Посольство США в Москве (embassy_voices) wrote in america_diary,
Посольство США в Москве
embassy_voices
america_diary

Category:

Привет из Арктики!

Дэвид Ситрон,
Заместитель советника по вопросам экологии, науки, технологии и здравоохранения
Посольство США, Москва


Жизнь американского дипломата в России – это не только встречи, приемы и опять встречи. Иногда нам удается посетить поистине удивительные места. Этот блог описывает одно их таких мест, недалеко от самой вершины мира.

Отдел экологии, науки, технологии и здравоохранения работает над широким кругом вопросов, включая сотрудничество в космосе, здравоохранение, обмен научными данными. Нас очень интересует все, что связано с Арктикой, и все трудности и одновременно возможности, открывающиеся там по мере таяния ледовых вершин. Начиная с 1990-х годов, Правительство США работало с партнерами в Европе и России по очистке загрязненных районов Арктики с тем, чтобы сохранить и защитить эту территорию, совместно используемую разными странами. Я связался с российской неправительственной организацией (НПО) и они разрешили мне сопровождать их во время инспекции проекта по очистке территории в районе нахождения ряда российских угольных шахт, не в России, а в Свалбарде (в России используется название Шпицберген), в Норвежском архипелаге, расположенном неподалеку от материка.

Первая остановка Лонгйирб’ен (Longyearbyen). Он известен как наиболее северный существующий город в мире, с отелями, ресторанами, магазинами, больницей и международным аэропортом. Город в основном обслуживает туристов и большой контингент исследователей Арктики, базирующихся в самом городе или в Нв-Алезунде. Он также является отправной точкой для многих экспедиций на Северный полюс, который находится на расстоянии примерно 800 миль. Есть даже туристические компании, которые предлагают съездить на полюс за одну ночь.

Из аэропорта мы полетели на российском вертолете Ми-8 на открытый участок земли, который в прошлом служил портом для одной из угольных шахт. Земля была покрыта металлоломом и древесиной. Команда использовала трактор для загрузки металла на баржу. Баржа, которую я потом еще увижу, перевозила металлолом на основную базу в Баренцбурге, а оттуда лом будет оправлен в Россию.

Российская команда прикладывает усилия к тому, чтобы закончить очистку до начала зимы.

Оттуда мы полетели в Баренцбург, моно-город, построенный вокруг угольной шахты. Здесь работают шахтеры и строители из России, Украины и других стран. Во времена расцвета население города составляло 1500 человек, сегодня здесь живет около 500 человек, некоторые из них с семьями. Руководство угольной шахты переделало одно из зданий под небольшой отель, для тех немногих туристов, которые добираются сюда. Баренцбург предоставляет своим сотрудникам такие же комфортные условия проживания, как дома… два магазина, спортивный зал с бассейном, театр, библиотеку, и даже музей. Но это место очень изолированное, поскольку добраться туда можно только на корабле, вертолете или снегоходе.

Наш второй день начался с экскурсии по Баренцбургу на автомобиле. Мы увидели место очистки, где сотрудники НПО подняли два заброшенных и затонувших корабля. Затем была экскурсия в док, где мы наблюдали за разгрузкой баржи, пришедшей из Лонгйирб’ена. В доке большая груда металлолома ждала отправки в Россию.

Следующая остановка, Пирамиден, который когда-то считался самым северным городом в мире. Сейчас мне приходится назвать его самым северным в мире городом призраком.

Пирамиден во многом напоминает Баренцбург, с той лишь разницей, что Пирамиден оказался заброшенным после закрытия угольной шахты а 1998. Россияне оставили там двух сотрудников для поддержания режима консервации и помощи ищущим приключений туристам, которые умудряются сюда попасть.

В Пирамиден мы увидели чистое поле. То, что выглядело как нетронутый арктический пейзаж, было результатом еще одного проекта по очистке: несколько лет назад поле было покрыто ржавеющими бочками и другим металлоломом. Потом мы пошли на экскурсию по городу и увидели истинную книгу памяти, заполненную самыми северными предметами в мире, включая…статую Ленина, пианино, и даже мобильный туалет! Появились два пeсца, это были единственные представители дикой природы, которых я встретил в ходе этой поездки. Мне говорили, что белые медведи и северные олени живут на Свалбарде в большом количестве, но я их не встретил.

Из Пирамиден мы отправились обратно в Longyearbyen, где я посетил офис губернатора, чтобы получить представление о работе по охране окружающей среды, проводимой на Российских объектах. Я также посетил прекрасный музей Арктики в Longyearbyen’s, расположенный в маленьком университетском комплексе. Университет принимает около 300 студентов для проведения курсовых работ по темам, связанным с Арктикой. В городе также находится Всемирное хранилище семян.

В целом, поездка была стоящей – и с профессиональной, и с личной точки зрения. Только раз в жизни представляется возможность увидеть такие фантастические пейзажи в столь удаленном месте. Жаль только, что я не встретил белых медведей и северных оленей.

Kohls bay barge



Kohl's Bay Scrap Heap
Очистка территории. Environmental cleanup.


Barentsbug
Город Баренцбург. Town of Barentsburg.

Barentsburg scrap heap 4
Свалка металлолома в Баренцбурге. Scrap heap at Barentsburg.

Pyramiden GPS proof
Приемник GPS подтвердил, что я нахожусь в высоких северных широтах. GPS indicates I was wery far North!

Pyramiden Arctic Fox 6


Longyearbyen Seed Vault
Всемирное хранилище семян. The Global Seed Vault.

Longyearbyen Main Street 2
Главная улица Лонгйирб’ен. Main Street, Longyearbyen.

Greetings from the Top of the World!


The life of a U.S. diplomat in Russia is not always about meetings, receptions, and more meetings. Occasionally we get to visit some truly amazing places. This blog is about just one such place…near the very top of the world.

The Environment, Science, Technology, and Health section covers many issues, including space cooperation, health care, and the exchange of scientific data. We are very concerned with the Arctic and all of the challenges and opportunities presented there as the ice pack melts. Since the 1990s, the USG has been working with partners in Europe and Russia to clean up polluted areas in the Arctic to preserve and protect this shared area. I contacted Polar Fund, a Russian NGO, and they agreed to allow me to accompany them on an inspection of a cleanup project around some Russian coal mines, not in Russia, but in Svalbard (in Russia, this is known as Spitzbergen), a Norwegian archipelago located far north of the mainland.

First stop Longyearbyen. Longyearbyen is recognized as the world’s most northern true town, with hotels, restaurants, shops, a hospital and an international airport. The town caters mostly to tourists and to a large cadre of Arctic researchers who are based in town or up to a research station at Ny-Alesund. It is also the base for many North Pole expeditions as the Pole is approximately 800 miles away. There are even tour companies that offer overnight trips to the Pole!

From the airport in Longyearbyen, we flew in a Russian Mi-8 helicopter to an open piece of land that had served as a port for one of the older mines. The landscape was strewn with scrap metal and wood. A team was using a tractor to load the metal onto a barge. The barge, which I would see again the next day, took the metal scrap to the main base at Barentsburg, and from there the scrap will eventually find its way back to Russia. The Russian team was pushing to finish the cleanup before winter really set in.

From that site, we flew on to Barentsburg, a company town based around the coal mine. All of the workers there are brought in from Russia, Ukraine, and other places to work the mine and to maintain the buildings. At its peak, the town had a population of about 1500; today, about 500 workers live there, a few with their families. Arktikugol, the Russian owner of the mine, converted one of its buildings into a small hotel for the few tourists who manage to find their way there. Barentsburg offers its employees many of the comforts of home…a couple of stores, a gym with a pool, a theater, library, and even a museum. But it is very isolated as the only way there is by boat, helicopter, or snowmobile.

Our second day began with a driving tour of Barentsburg. We saw a cleanup site where the NGO had raised two ships that had been abandoned and sunk. The tour proceeded to the dock, where we saw the barge from the previous day being unloaded. There was a very large pile of scrap metal at the dock waiting for transport back to Russia.

Next stop was Pyramiden, which once was considered the world’s northernmost town. Now, I’d have to call it the world’s northernmost ghost town. Pyramiden resembles Barentsburg in many ways, except that Pyramiden was abandoned after its coal mine was closed in 1998. The Russians keep two employees there for maintenance and to assist the truly adventuresome tourist who finds his way there.

At Pyramiden, we saw a pristine field, which resembled an untouched Arctic landscape but was another cleanup project. Just months ago, it had been covered with rusting barrels and other scrap metal. We then took a tour around the town and saw a veritable record-book full of many of the world’s most northern objects…a statue of Lenin, a piano, and even a Port-a-Potty! Two Arctic foxes put in an appearance as well, making them the only wildlife I saw on this trip. Polar bears and reindeer do live in great numbers on Svalbard, I was told, but I missed them this trip.

From Pyramiden, it was back to Longyearbyen, where I visited the Governor’s office, to get their perspective on environmental work done at the Russian sites. I also visited Longyearbyen’s excellent Arctic museum, which is located in the small university complex. The university hosts over 300 students for environmental and scientific coursework related to the Arctic. The town is also host to the Global Seed Vault, which stores seeds from all over the world in conditions designed to allow the seeds to survive for a thousand years.

In all, the short trip was well worth it from both a professional and personal point of view. The chance to see such fantastic scenery in such a remote place was truly a once in a lifetime event. I only regret that I missed the polar bears and reindeer.
Subscribe

  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 3 comments